【SD LOM】同人小說:46. 續續‧尼基塔的買賣之道


經過數日的跋涉,坐落在昏黃光線下的寧靜城鎮──斷崖城鎮格特──已經遙遙在望,越過城鎮,還可以看見聳立在斷崖末端的療癒寺院。

可洛娜和柏德長期處理家務,對於家中的物資資訊自然暸若指掌,於是購物任務都由他們去執行。趁著姐弟倆帶著三隻寵物去鎮上採購的空檔,遙和席娜決定去寺院向達娜打招呼。

到了寺院,沒有看見達娜,兩人於是向熟識的修道女伊萊莎打聽消息,這才知道達娜目前不在寺院,由艾斯卡迪代行僧兵長的職務,但一些突發狀況卻搞得修道女們焦頭爛額。

伊萊莎語帶抱怨地說道:「達娜大人沒有交代自己的行蹤,艾斯卡迪大人雖然暫代僧兵長一職,事實上也只負責看守司祭大人的安全。其他的事就完全不處理了……」

看著伊萊莎眼睛下方的黑眼圈,席娜問道:「妳們最近很忙嗎?」

伊萊莎苦笑道:「除了日常的業務,連修驗之道的釀造所都出狀況了,諾拉人也在那邊,說是醇酒的供應出了問題,今年的祭祀可能要出包了。」

遙和席娜曾受伊萊莎之託,找回了在叢林失蹤的諾拉。兩人別過伊萊莎,又討論起接下來的行程。

「我不想去找艾斯卡迪……」遙朝自己腰間的單手劍瞄了眼,避重就輕道:「上次在地獄見到他,他還剛好被他師父痛扁了一頓,好尷尬……」

席娜沒有遺漏遙閃爍的眼神,卻也覺得他言之有理,只說:「嗯……反正時間還早,我們去諾拉那裡看看吧,就當作是消磨時間好了。」

遙點了點頭,兩人便前往修驗之道。他們曾在這條崎嶇的山道上追擊綁架司祭瑪琪爾妲的怪物史普利岡,後來還發生了一件遙毫無印象的殺戮事件。再度來到這裡,遙的沉默顯而易見,席娜看在眼裡,儘管不明所以,但仍不動聲色。

接近釀造所,前方不遠處的騷動不絕於耳,兩人接近一看,卻見到了意想不到的對象──一個大個子的貓兔獸人腳步蹣跚、語無倫次地叫囂道:「嗝……你們看屁啊~要打架是不是~來啊喵~」

「尼基塔?」遙認出對方,一邊躲避他的攻勢,同時也嗅出一股濃郁的酒氣:「你怎麼在這裡?你這是喝了多少酒啊?」

尼基塔對遙的話置若罔聞,兩人只得慌忙應戰,一番功夫後才制伏醉得不醒人事的他。在此同時,幾個修道女聽到騷動,也紛紛走出釀造所,一看見被打趴在地的尼基塔,其中一位修道女連忙上前:「遙先生……席娜小姐!」

「諾拉?」席娜認出對方,問道:「尼基塔怎麼在這裡?」

諾拉簡直氣急敗壞:「他莫名其妙跑來說想收購釀造所的醇酒,還說這是一筆穩賺不賠的生意。我們一直對他說明醇酒是非賣品,但他這幾天都來死纏爛打,結果不久前──」

諾拉的聲音倏地拔了個尖,似乎是氣到極致:「他──他溜進釀造所裡的酒窖,把醇酒全都喝光了!剩下那一點點酒,根本不足以使用在今年的祭祀上!」

「諾拉,妳冷靜點。」遙覺得耳朵有點嗡嗡作響,連忙安撫她:「既然這裡是釀造所,酒再釀不就好了?」

其他修道女也七嘴八舌起來:「醇酒是結合格特神聖的空氣、以及綠洲之水的產物。得要有綠洲的水,才能釀造出醇酒呀。」

「雖然只要心懷酒桶、就能汲取綠洲之水來釀造醇酒……但這不是隨便誰都能完成的任務,還要委託特定人進行……」

「妳們以往是怎麼釀這種醇酒的?」席娜問道。

「以往我們都是派一位修道女,偕同羅亞的一位釀酒師傅,前去迪瑪沙漠的綠洲汲取特殊的泉水。」諾拉嘆了口氣才又說道:「但現在達娜大人不在,艾斯卡迪大人又不管司祭以外的事,我們的業務加重不少,實在沒有人手啊……」

由於遙和席娜之前曾協助寺院解決司祭綁架事件,多數修道女也認得他們,加上和達娜先前對他們也是多有照顧,和席娜交換了個眼神後,遙問道:「我們能幫上忙嗎?」

幾個比較靠近遙的修道女想起上次的殺戮事件,臉色發白地退避了幾分,席娜不明所以,正想發問,卻被諾拉搶白:「很感謝遙先生的相助,但這件事你可能幫不上忙,畢竟過去從事這項任務的,都是女性教徒……」

在此同時,包括遙在內,所有人的視線都看向了席娜。


數日後,在月夜城鎮羅亞,可洛娜、柏德和三隻寵物正興致勃勃地在鎮上逛街兼買賣,尼基塔跑去鎮上的商店,遙和席娜則是來到酒館「惡魔敲詐亭」,先向駐留在此表演的藝人搭擋──卡培拉與迪多爾打過招呼後,便在迪多爾輕快的樂音中,向酒館老闆說明自己的來意。

「你們在吉歐見到我徒弟了啊,他還好吧。」老闆笑道:「是的,我很高興他向你們提到了『心靈酒桶』的概念。這項說法的是源自於療癒寺院『神聖醇酒』的釀造過程,釀造這種酒的原料取得不易,必須到迪瑪沙漠的綠洲去汲取甘醇的泉水。但不是每個人都能取得這種水的。」

「我正是受格特的委託而來的。」席娜笑了笑,並將蓋有療癒寺院戳印的委託函交給了老闆。

老闆看了一旁的遙一眼:「遙先生不能去,你是知道的吧?」

「知道。」遙悶聲道,身為魔法生物的酒館老闆跟他不同,自然不受寺院取水的性別限制。

「一般人呢,自然不能體會我們對製酒的熱忱呀,哈哈哈哈哈。」老闆笑了幾聲:「倘若沒有這份虔誠,不論怎麼裝,裝多少,那些水都無用武之地;必須由我們親自前去,以最誠摯的心進行祈禱,裝回來的水才派得上用場。很神奇對吧?」

看見席娜點了點頭,老闆又笑了幾聲:「我這家店代代以來都接受了療癒寺院的委託協助取得綠洲泉水,這間『惡魔敲詐亭』也是因為協助釀造醇酒而得名的。既然妳受託而來,我當然義不容辭,否則會砸了這家店流傳數代的優良傳統呢,哈哈哈哈哈。」

和老闆約定好隔天出發後,席娜便返回旅店去做準備,而無所事事的遙只得去商店裡找其他人殺時間。


雖然席娜對遙再三保證她的病情已經恢復不少、連緹瑟妮潔都允諾她可以獨自旅行,執意反對反而可能引起懷疑;此外,礙於性別限制,即使遙想自告奮勇,修道女也無法接受由遙去取水。而最後的結論便是由波可駕車、載著席娜、酒館老闆以及裝水的木桶前往迪瑪沙漠,徒弟與寵物們在羅亞繼續進行買賣任務,而遙就待在羅亞,等席娜完成取水任務並送至格特後返回羅亞,再一起回家。

醇酒事件後,尼基塔登時成了格特最不受歡迎的人物,他倒也不以為意,也屁顛屁顛地跟一行人去了羅亞。在酒館老闆、席娜和波可出發的兩天後,閒閒沒事的他對遙提出了邀約。

「我想去米達斯遺跡喵。聽說那裡有會使用念力的花人,我無論如何都想見識見識一下呀喵!」

遙想起自己去過米達斯,便說道:「喔,我見過,上次我去米達斯的時候──」

不等遙說完,尼基塔眼中已經迸出奇異的光芒:「那真是太巧了喵,我也在找個可以帶路的人呢,我們一起去吧喵?就當做是趟委託嘛!」

遙想了一陣:「又不順路,而且我想等席娜回來──幹嘛?」

尼基塔對遙擠眉弄眼、又搖搖手指:「喵,既然你閒著也是閒著,就算是幫我一個忙喵!」

「還不都是你害的?」遙沒好氣道。

一旁的柏德在這時開口:「遙師父,你可以考慮一下耶,米達斯離這裡很近,你們來回一趟,席娜師父都還沒回來呢。」

「而且遙師父就是閒不下來啊,你之前也說自己住院住到快發霉了。」可洛娜補上一句。

遙的確不想一個人無所事事,於是應允道:「好吧,我和尼基塔去米達斯,不管誰先回來,總之在這裡會合就是了。」

尼基塔十分滿意:「好極了喵!我要讓其他人知道,念力這玩意只是騙人的把戲罷了喵!」

儘管尼基塔炯炯有神的眼睛勾起了遙某些回憶,一直到離開羅亞前,他都沒有憶起任何蛛絲馬跡。


遙和尼基塔前往米達斯遺跡的過程並不順利,主因是尼基塔不喜歡小動物,所以拉拉和達央跟兩位徒弟一起留在羅亞,而尼基塔一路上都在大談他的生意經,簡直將遙的耐性給消耗殆盡。

相較於遙上次造訪的模樣,米達斯遺跡幾乎沒什麼改變,分布在遺跡內的柵門依舊由鑰匙花人控制,在走過幾道關卡後,遙便在一小片空地裡找到了念力花人。

「那就是念力花人了。」遙指著前方一個悠閒漫步的男性花人,對尼基塔介紹道:「話說回來,你找念力花人要幹嘛?」

尼基塔兩眼放光:「如果把這傢伙抓去表演雜耍,肯定能大賺一筆喵!」

「呃?」遙張大嘴巴,看著尼基塔從身旁走過,他手中卻多了一柄不知從哪拿來的大捕蟲網。

看著明顯不懷好意的尼基塔,念力花人先是一怔,隨即倒退了好一段距離;這畫面讓遙覺得自己正看著一尾眼鏡蛇(尼基塔)吐舌瞪著一隻待宰的青蛙(念力花人)。

沈默持續了好一會兒,說時遲那時快,尼基塔已經衝向花人,手中的網子也奮力往下扣去;花人拔腿就跑,在千鈞一髮之際閃過了尼基塔的捕捉。就這樣,念力花人和尼基塔開始繞著遙追逐起來,看得遙頭昏眼花,卻找不到空隙介入。

「超念力!」花人突然大叫一聲,隨即使用念力消失在兩人眼前,尼基塔撲了個空,重重地跌倒在地。

遙扶起尼基塔,他還來不及開口,尼基塔已經忿忿道:「讓他逃走了,果然是冒牌貨啦喵!」

「原來你在打這種鬼主意啊?」遙翻了翻白眼:「幸好沒讓你得逞,不然我不就成了幫兇了?」

不同於一無所獲的尼基塔,遙一路上收集到不少種子和原料,除了在心裡對尼基塔的出師不利幸災樂禍一番,並為剛才那位倒楣的念力花人暗灑一把同情之淚外,他倒也沒什麼想法。

尼基塔頓了頓足,轉身對遙說道:「送我到出口去吧。」

遙不置可否,正要離開空地,突然,一種異樣的感應,讓他陡然停下了腳步。

這種彷彿被人在暗地裡監視、並悄聲談論著的感覺,是遙第四次經歷。前三次分別是在奇爾瑪湖、叢林和菲格雪原,但是這裡為什麼會有妖精的蹤跡?

遙看向遠處的巨大建築物,他曾深入該處地下,找到了迷途的席娜和提波,但上次並沒有任何異狀……那棟建築物的頂端有什麼嗎?

「幹嘛停下來啊喵?」

一聽就知道尼基塔現在沒什麼耐性,遙連忙轉身:「啊,沒事,我只是在確認方向。我們快走吧。」

尼基塔又咕噥了幾句,但遙並沒有細聽,想起前幾次和妖精打交道的後果,他突然很不想在這裡逗留。直到回到遺跡入口,遙才如獲大赦地吐出一口氣。

尼基塔還在碎碎唸:「終於走到出口了喵,我還擔心出不去呢,什麼念力花人根本就是冒牌貨,可惜被他逃了喵……你知道哪裡還有念力花人嗎喵?我們一起──」

「要去你自己去。」遙斷然拒絕。

遙的態度十分堅決,尼基塔也莫可奈何,只得擺擺手道:「好吧喵,那我就先走一步啦,你也快點回去吧喵……」

看著尼基塔漸行漸遠的身影,遙不由得鬆了一口氣,這才踏上了返回羅亞的旅程。


次回〈神聖的醇酒〉


「醇酒風味雖美,度數可不低,要慎防酒後亂性餒~」

敬請期待~


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Author: Fish Yu

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